Région de Mandalay

 

La pagode Mahammuni

La pagode Mahammuni. Photo Marchés d’Asie.

Si Mandalay manque un peu de charme, c’est en tout cas une ville de passage et départ de très nombreuses excursions : celles des capitales anciennes, mais aussi les trecks, de Pyi Oo Lwin, Chaukmè ou Thipaw, celles vers le Nord, en bateau ou en train, et celles d’innombrables petites villes, connues chacune pour une spécialité.

C’est aussi une ville très riche en artisanat de toutes sortes.

À Natawgyi, petite ville de campagne, se trouve une forêt pétrifiée. On y fabrique avec de très belles perles utilisées par de nombreux groupes ethniques, peintes avec du lait maternel !

Près de Pyi Oo Lwin, les villages Shan ou Palaung et les cascades pour se baigner,

À Chauksé, on peut voir l’antique système d’irrigation de la région, un des premiers du pays, et la célèbre pagode aux serpents. A Bagan Thé, ce sont de vieilles pagodes encore enfouies dans les herbes hautes, et le bord du fleuve, tranquille. Dans ce village se trouve une coopérative de tisserands où vous pourrez acheter directement des longys en coton de très belle qualité. Ailleurs, lorsque la saison des mangues bat son plein et que le marché n’arrive pas à écouler la production, certaines familles se lancent dans la fabrication de « Thayeh pya », des mangues plates, mises en purée et séchées sur des paniers ronds ou des cordes à linges. Si vous en voyez, goutez !

Meiktila, c’est un marché, superbe ! Les vendeuses, fleurs fraiches dans les cheveux, n’ont pas l’habitude des touristes et seront fières de poser pour une photo. On peut y voir aussi les ateliers de fabrication de savon, ceux de la teinture des fils de coton, et le superbe monastère du 14e siècle, à l’extérieur de la ville.

À Padalin, ce sont les grottes ornées de peintures (mais l’autorisation est obligatoire et est à demander à Rangoon, au Département archéologique), le barrage, en pleine forêt, et la vie tranquille des villages….

À Hanlin (Beiktano), ce sont les reste d’une ville Pyu et des sources chaudes, aménagées à l’époque Pyu et toujours en fonctionnement…

À Monywa, ce sont les grottes ornées de peintures magnifiques…